SCORPI: Ceux qui marchent dans les ombres



Résumé du livre

Finaliste du vote pour le Livre favori des Français de France Tv

Une série doublement couronnée : Grand Prix de l’Imaginaire 2017, Plume d’or de l’Imaginaire 2017.

Sous un orage estival typiquement parisien, Charlotte, 23 ans, trouve un jeune garçon mouillé devant son immeuble. Avec sa gentillesse habituelle, elle l’héberge dans son appartement. L’enfant, énigmatique et peu loquace, révèle des récits incroyables : ses proches, les Scorpi, possèdent d’étranges pouvoirs et sont impliqués dans des activités criminelles. Élias, prétendant être en apprentissage chez les Scorpi, ne cesse de lancer la phrase troublante : “Tu veux que je le tue ?”

D’abord sceptique, Charlotte se laisse entraîner dans un tourbillon irréel. Un jour, elle se retrouve face à une version âgée de 25 ans d’Élias, un homme aux yeux bleus envoûtants qui semble venir d’un autre monde. Adam, le mystérieux frère, fait son entrée dans sa vie, plongeant celle-ci dans une aventure tumultueuse.

Tandis qu’elle est traquée par des inconnus et surveillée par la police, Charlotte jongle avec les excentricités de ses “invités”. Parviendra-t-elle à dompter le chaos tantôt enivrant, tantôt terrifiant que son destin est devenu depuis sa rencontre avec les Scorpi ?

Préparez-vous à suivre ces êtres énigmatiques qui évoluent dans les recoins obscurs de l’existence. Une histoire captivante qui vous fera frissonner et rêver à l’unisson.

L’auteure: Roxane Dambre

Roxane Dambre, née en 1987, écrit depuis toujours. Si elle exerce un métier scientifique (ingénieur en procédés industriels), elle consacre tout son temps libre à l’écriture. Sa première série, ANIMAE, a été traduite aux États-Unis et a reçu le Prix des lecteurs 2015 de la librairie L’Antre-Monde, et la Plume d’Or 2015, catégorie Nouvelle Plume.

Notre avis

Dans ma quête de diversification de mes lectures, je me suis laissée tenter par « Scorpi » de Roxane Dambre, lauréate du Prix de l’Imaginaire en 2017 et acclamée par le public. Le début s’est avéré intrigant : l’héroïne, Charlotte, une jeune comptable préoccupée par sa situation professionnelle, ouvre le récit dans la normalité de son quotidien pour glisser peu à peu dans l’univers fantastique et dévoiler « ceux qui marchent dans les ombres ». Ce démarrage est bien orchestré, même si certaines situations insolites trouvent leur résolution un peu trop rapidement à mon gout. L’écriture simple et fluide, quoiqu’un tantinet scolaire, donne à la lecture une certaine monotonie.

Puis très vite, le personnage principal devient incohérent et les événements s’enchaînent sans surprises. Je m’abstiendrai de mentionner les inconsistances flagrantes afin d’éviter tout spoiler. À mon sens, cet ouvrage est destiné à un lectorat jeune, adolescents et jeunes adultes, peut-être moins exigeant en matière de littérature et aux adeptes convaincus de la fantasy.

Malheureusement, je ne compte pas achever cette lecture et ne poursuivrai pas la série. Cette tentative de (re)découvrir le monde de la fantasy se solde par un échec, comme souvent, ce genre n’étant pas mon choix de prédilection.


Bono - Surender

Book Description (Audiobook)

Narrated by the author, Surrender is an intimate, immersive listening experience, telling stories from Bono’s early days in Dublin to joining a band and playing sold-out stadiums worldwide with U2, plus his more than 20 years of activism. 

Throughout his remarkable life, music has always been a constant for Bono. In the audiobook, his distinctive voice is interwoven with a very personal soundtrack adding atmosphere and texture to every scene. From moments of classic U2 hits to snippets by The Clash, Patti Smith, Verdi, Johnny Cash, and Mozart, Surrender also exclusively features clips of newly recorded reimagined versions of U2 songs, including ‘Sunday Bloody Sunday,’ ‘With Or Without You,’ ‘One,’ ‘Beautiful Day’ and more, glimpsed for the first time on Surrender: 40 Songs, One Story.

About the author:

Bono—artist, activist, and the lead singer of Irish rock band U2—has written a memoir: honest and irreverent, intimate and profound, Surrender is the Story of the remarkable life he’s lived, the challenges he’s faced, and the friends and family who have shaped and sustained him.

Book review: What we think about Surrender

Like Bono’s lyrics, the writing is filled with beautiful passages, personal perspectives, and poignant experiences. While his ego comes through, and he acknowledges this, I was struck by his self-reflective and humble nature.

Bono structures the book uniquely, using a song title as a theme for each chapter and filling it with deep feelings, anecdotes, and stories from his life and the band’s past.

The man has experienced different phases of life in the public eye, and he reminds us that the truth behind it is often more intriguing. Moreover, he shows reflection, offering profound insights into what these stories mean for him and the people in his life.

You’ll find music and deep explorations of family relationships, politics, charity, business, Ireland, friendship, and reflections on life and success. It also touches on topics such as drug problems and more. This isn’t just the autobiography of a singer involved in worthy causes but a comprehensive exploration of an exceptional individual’s life.

The book follows his deep love and connection with his family, band, and God. His concept of God is one of activism, and he unapologetically uses his rock star status to make the world better. This doesn’t come off as condescending or preachy. He readily admits to mistakes, naivety, and manipulation by powerful political forces.

I enjoyed the book way more than I expected, especially in its audio version, narrated by the man himself. It gave me a glimpse into the man behind the public image, and I liked him even more. It also renewed my interest in U2’s music, as the book puts the 40 selected and referenced songs into the context of Bono and U2’s experiences and growth.

I did grow up with U2, but you don’t have to be a U2 fan to appreciate the book and Bono’s writing style, as it contains many personal struggles and initiatives he has undertaken. His style naturally evokes empathy from the reader.

The chapters fly by, keeping the reader engaged. I highly recommend “Surrender” to anyone who enjoys rock music or wants to read about a man who overcame obstacles in life. It also offers a glimpse into the sensitivity of a man who, alongside his wife, devotes significant time and effort to various causes.

The Midnight Man: A gripping new crime series (A Slayton Thriller Book 1)

Serial Killers, Occult Horror Fiction, Thriller, Mystery

Smiles meant nothing, they were like the jumpers you wore for school. You put them on because you had to.

Publisher’s Summary

‘I remember the day I died quite clearly.’

Blackhall Manor has witnessed many dark crimes, long before five teenage girls break in to play the Midnight Game. It was supposed to be a game, but only four girls come home.

Detective Sarah Noble has just returned to the force, and no one knows more about Blackhall Manor than her. Except perhaps Elliott Carter, who is only seven but has seen things in his dreams most adults could never imagine.

It’s a case that will bring them together and shake Sarah to her core. Will she be ready to meet the Midnight Man?

About the author: Caroline Mitchell

New York Times, USA Today, Washington Post, and International #1 Bestselling Author. Shortlisted by the International Thriller Awards for the best ebook 2017, the Killer Nashville Best Police Procedural 2018, and the Audie Awards 2022. Over 1.5 million books sold.

Caroline originates from Ireland and now lives in a village outside the city of Lincoln. A former police detective, she has worked in CID and specialised in roles dealing with vulnerable victims, high-risk victims of domestic abuse, and serious sexual offenses. She now writes full-time.

Caroline writes psychological and crime thrillers. Her stand-alone thriller Silent Victim reached No.1 in the Amazon charts in the UK, USA, and Australia and won the Reader’s Favourite Awards in the psychological thriller category. It has been described as ‘brilliantly gripping and deliciously creepy.’

The first in her Amy Winter series, Truth And Lies, has been optioned for TV.

Book review

I was looking for an engaging thriller I could easily delve into and have a great time, and The Midnight Man had excellent reviews. The book began promisingly enough with a haunted house, a gruesome crime, and a gloomy detective returning to the office. The writing was well-crafted, and I thoroughly enjoyed the first half.

However, as the story progressed, it shifted into territory that was too much for my taste. It became increasingly implausible and unrealistic. A single group of people seemed to be at the center of every shocking event, and the sheer number of coincidences felt overwhelming.

Despite my skepticism, I decided to see it through to the end. It’s difficult for me to describe the specifics without spoiling it for others, but I must admit that I was left disappointed. When it comes to a good thriller, I personally prefer to have the opportunity to make educated guesses and play detective myself. Unfortunately, this book fell short of my expectations in that regard.

The midnight man was my first introduction to Carolin Mitchell’s writing. While she enjoys considerable popularity, I may give her another chance in the future but I’m not particularly inclined to prioritize reading another of her works and will not continue the series.

Flow: Living at the Peak of Your Abilities


By: Mihaly Csikszentmihalyi Ph.D.

Narrated by: Mihaly Csikszentmihalyi Ph.D.

Publisher’s Summary

In flow, everyday experience becomes a moment by moment opportunity for joy and self-fulfillment. Flow is the brain-child of a fascinating psychologist, Mihaly Csikszentmihalyi, a renowned social scientist who has devoted his life’s work to the study of what makes people truly happy, satisfied and fulfilled. While much of the study of psychology investigates disorders of the human mind, Dr. Csikszentmihalyi takes a different route. He focuses on the noble side of human nature, our capacity for living a life of integrity, courage, and perseverance. With his landmark research on flow, he reveals what he considers beautiful in life, ways of being and behaving that make people happy, satisfied and delighted to be alive. His insights into the “flow experience” show ways to lessen stress, fear and anxiety while increasing feelings of challenge, joy and excitement. The revolutionary findings of Mihaly Csikszentmihalyi’s Experience Sampling Method offer unprecedented information about the specific ways we can turn life into a continuous high quality experience. You’ll discover how anyone can enrich his or her quality of life simply by learning how flow occurs and what it feels like. You’ll learn about the key elements of the flow experience including:

  • why it is important to know what you want to do in any given moment
  • specific activities you can do that produce flow easily and naturally
  • how to improve your experience of work so you feel in control and rewarded by it
  • keys to harnessing the power of concentration
  • the difference between pleasure and enjoyment (only one leads to personal growth)
  • how to match challenges with skills to avoid boredom and frustration and maximize enjoyment

Once you experience the exhilaration of the “flow” state of being, you’ll want to return again and again.

The best moments usually occur when a person’s body or mind is stretched to its limits in a voluntary effort to accomplish something difficult and worthwhile. Optimal experience is thus something that we make happen.

About the author:

Mihaly Robert Csikszentmihalyi, (1934-2021), was a Hungarian-American psychologist who made significant contributions to the field. He is well-known for his identification and naming of the psychological phenomenon known as “flow,” which refers to a highly focused mental state that promotes productivity.


This audiobook presents an excerpt from the author’s life’s work, delivered in a manner that can be easily understood by the average reader. It offers practical solutions to everyday problems, providing valuable insights.

The book offers valuable guidance on the principles it promotes: discovering activities that bring you joy and pushing yourself to explore your skills and purpose. These keys are instrumental in personal growth and fulfillment.

Motivational speeches and books are currently popular, and while I have come across a few good ones that offered helpful tips, many of them seem more focused on making money rather than providing genuine personal support.

A common piece of advice found in self-development books I’ve read or listened to is to minimize distractions like excessive email and phone checking. Ironically, to emphasize this point, authors often urge readers to visit their websites, subscribe to newsletters, sign up for “free” extra content, and download PDFs, unintentionally creating the very distractions they advise against. This audiobook, however, avoids such side distractions, making it more valuable compared to others. It allows you to immerse yourself in the content and experience a state of flow while listening or reading.

Unlike many listeners, I genuinely enjoyed the narrator’s voice. It felt like an intimate conversation by a comforting fireplace, reminiscent of a wise grandfather sharing his life experiences and knowledge. The absence of overly enthusiastic pep talks was refreshing.

In conclusion, I found this audiobook to be brilliant and highly recommend it.

À Vif de René Manzor : Un thriller captivant qui vous entraîne dans une quête de vérité palpitante


Thriller, policier, suspense

Résumé du livre

Le livre s’ouvre sur une scène de crime effroyable dans la petite commune de Gévaugnac : une jeune fille brûlée vive dans la forêt avoisinante. La capitaine Julie Fraysse du SRPJ de Toulouse, originaire de Gévaugnac, est chargée l’enquête et se voit contrainte de consulter Novak Marrec, le policier responsable des précédents meurtres similaires attribués à un mystérieux “Immoleur” jamais arrêté. 

Novak est interné en hôpital psychiatrique, souffrant de troubles obsessionnels délirants qui le rendent incapable de distinguer la réalité de ses propres illusions. Convaincu que l’Immoleur est de retour, Novak et Julie se lancent dans une enquête complexe au sein de la communauté de Gévaugnac, où les secrets sont nombreux.


René Manzor, en seulement quatre romans, s’est imposé comme l’une des références du thriller français, recevant notamment le Prix Cognac du Polar francophone pour “Celui dont le nom n’est plus” et les Prix de l’Embouchure 2022 et Grand Prix Iris Noir 2021 pour “À Vif”.


Plongeant immédiatement dans l’action avec une scène d’ouverture saisissante, “À Vif” tient le lecteur en haleine dès les premières pages. L’intrigue se développe de manière fluide et rythmée, alternant entre les perspectives de Julie et de Novak. La psychologie complexe de Novak, hanté par son passé et luttant contre ses propres démons, ajoute une dimension intrigante à l’histoire. On se retrouve rapidement entraîné dans la quête de vérité de ces deux personnages, et leur collaboration forcée ajoute une tension supplémentaire au récit.

René Manzor parvient à maintenir le suspense jusqu’au dénouement, distillant habilement des indices et des rebondissements tout au long du roman. L’atmosphère oppressante de la petite communauté de Gévaugnac est décrite avec finesse, renforçant l’immersion du lecteur dans ce lieu chargé de secrets. L’auteur aborde également des thématiques profondes telles que la fragilité de l’esprit humain et la quête de vérité à tout prix.

La plume de Manzor est à la fois fluide et immersive, nous transportant aisément dans l’univers sombre et mystérieux de l’histoire. Les descriptions sont justement dosées, permettant de visualiser les scènes sans alourdir le récit. Son style littéraire accessible et entraînant rend la lecture de “À Vif” très agréable et addictive.

Je découvre René Manzor à travers ce roman que j’ai dévoré, j’ai hâte de me replonger dans un de ses romans pour un bon de moment de lecture. Si vous êtes adeptes de ce genre de lectures, je recommande vivement.

Vertigineux méandres : Une Aventure De Patrick Flint

Vertigineux méandres

Auteure :  Pamela Fagan Hutchins

En vacances à la montagne, Patrick Flint, jeune médecin aventureux, bouleversé par la disparition de sa fille doit se lancer à sa poursuite.

Patrick Flint n’aspire qu’à s’offrir une escapade paisible dans les montagnes du Wyoming pour profiter de ses rares jours de congé. Il en a assez des célébrations du bicentenaire, des familles de patients en colère, des campeurs qui descendent de la montagne défoncés au speed et des appels nocturnes pour remplacer le vétérinaire de la ville. Mais à peine franchit-il le seuil de sa maison, sa femme Susanne lui annonce qu’elle refuse de faire partie du voyage. Elle le laisse seul avec sa fille Trish, une adolescente amoureuse, et son fils Perry, certes enthousiaste, mais lui aussi adolescent. Patrick, blessé, reste bien déterminé, malgré l’annonce d’un meurtrier en cavale de l’autre côté de la montagne.

Après deux jours de randonnée à cheval sous la pluie pour chasser et pêcher, Patrick n’a récolté que des rencontres bizarres, des chaussettes mouillées et une fille pleurnicharde. Alors, le troisième jour, lorsque Trish le supplie de rester au campement pour lire, Patrick se sent secrètement soulagé.

Pendant ce temps, en ville, Susanne traverse aussi des moments difficiles : un cambriolage, une épave, et le pressentiment que quelque chose ne tourne pas rond autour de sa famille. Incapable d’ignorer ses craintes croissantes, elle sollicite l’aide d’une de ses voisines au caractère bien trempé, typique du Wyoming, et les deux femmes se dirigent vers les montagnes.

À leur retour au camp, Patrick et Perry découvrent la disparition de Trish, ainsi que celle des chevaux, du camion et de la remorque. Les indices désignent des directions opposées. Patrick a retrouvé une note écrite par un garçon au campement. S’est-elle enfuie avec lui ? Ou a-t-elle été kidnappée comme le suggèrent les marques de sabots sur leur tente détruite ? En tout cas, toutes les traces conduisent vers les montagnes, et non vers la vallée. Les secours, trop éloignés, n’arriveront jamais avant que les traces de Trish ne soient effacées. Patrick et Perry se lancent alors dans un périple désespéré dans la nature sauvage pour la retrouver. Susanne les suit de près.

Vertigineux méandres est le premier livre de la toute nouvelle série de mystères passionnants signés Patrick Flint, tirée de la saga « Ce qui ne vous tue pas ». Disponible en version numérique, livre de poche, livre broché, gros caractères et livre audio. Commandez Switchback dès aujourd’hui pour explorer un mystère palpitant !

Pamela’s Website – 

 Pamela’s (Author) Facebook Page – 

Eric’s Facebook Page – 

“Ce livre transporte les lecteurs dans les montagnes du Wyoming pour un thriller riche en rebondissements : animaux sauvages, criminels et une famille prête à faire tout pour protéger les siens. Hutchins décrit l’histoire avec l’autorité d’une femme qui connaît ce monde. Elle tisse l’histoire avec un suspense à couper le souffle et une bonne dose d’humour. Un livre à ne pas manquer”. — Danielle Girard, auteur de White Out, best-seller du Wall Street Journal

Literary translation

“If you talk to a man in a language he understands that goes to his head. If you talk to him in his own language, that goes to his heart.” — Nelson Mandela

What is literary translation?

Literary translation is the translation of literary books, texts, articles, poetry, plays, songs…

It differs from translation or technical translation as it requires getting the original message across in the same manner as the original writer.

The literary style

Every writer has a literary style. The style is an essential characteristic of every literary writing, the writer’s creation, personality, and emotions at the moment. To some degree, it reveals the author’s personality.

For some authors, a translation should reflect the style of their original text, while others think translation should have the translator’s style and be more in line with the target language reader.

The skills of a literary translator

A translator should master both the source and target languages, identify with the author, understand their culture and country, and employ a good method for translating literary texts.

The literary translator must consider all aspects of the text: its lexical, grammatical, and phonological features and its beauty and style. These can be different between the source and the target language. So there is always a part of interpretation, approximation, and creation.

As a cultural difference, for example, the English language doesn’t heavily distinguish between formal and informal text, whereas French, Spanish, German, Italian, and many more have a clear distinction. This expression of formal voice is not limited to the language; the translator should also consider the culture, the epoch in which the action takes place…

The objective of a literary translation

The translator’s objective is to reach a quality level equivalent to the original text and translate the entire content.

Literary translation generally translates a message, not just a meaning, harmoniously.

The cultures can differ, and the dictionary might not give a precise equivalent word.

For example, a French translation can be significantly longer than the original English text. A single word like “clockwise” needs a full string of words, a full sentence “Dans le sens des aiguilles d’une montre” for its translation.

So the translator must find a way to express the same meaning of the original language with fidelity to their language. 

Translations can also contribute to a better understanding of the source culture.

Your book translation to French

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Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon – Jean-Paul Dubois – Prix Goncourt 2019


Littérature française, Littérature francophone, Prix Goncourt


Cela fait deux ans que Paul Hansen purge sa peine dans la prison provinciale de Montréal. Il y partage une cellule avec Horton, un Hells Angel incarcéré pour meurtre.

Retour en arrière: Hansen est superintendant à L’Excelsior, une résidence où il déploie ses talents de concierge, de gardien, de factotum, et – plus encore – de réparateur des âmes et consolateur des affligés. Lorsqu’il n’est pas occupé à venir en aide aux habitants de L’Excelsior ou à entretenir les bâtiments, il rejoint Winona, sa compagne. Aux commandes de son aéroplane, elle l’emmène en plein ciel, au-dessus des nuages. Mais bientôt tout change. Un nouveau gérant arrive à L’Excelsior, des conflits éclatent. Et l’inévitable se produit.

Une église ensablée dans les dunes d’une plage, une mine d’amiante à ciel ouvert, les méandres d’un fleuve couleur argent, les ondes sonores d’un orgue composent les paysages variés où se déroule ce roman.

Histoire d’une vie, Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon est l’un des plus beaux livres de Jean-Paul Dubois. On y découvre un écrivain qu’animent le sens aigu de la fraternité et un sentiment de révolte à l’égard de toutes les formes d’injustice.

Tous les hommes n'habitent pas le monde de la même façon - Jean-Paul Dubois - Prix Goncourt 2019


Jean-Paul Dubois est né en 1950 à Toulouse où il vit actuellement. Il a obtenu le prix France Télévisions pour Kennedy et moi (Le Seuil, 1996), le prix Femina et le prix du roman Fnac pour Une vie française (Éditions de l’Olivier, 2004) ainsi que le prix Vialatte pour Le Cas Sneidjer (Éditions de l’Olivier, 2012). Les ventes cumulées de ses romans publiés aux éditions de l’Olivier et chez Points s’élèvent à plus d’un million d’exemplaires.

Interprétation Audio

Jacques Gamblin


J’ai eu le bonheur de découvrir Jean-Paul Dubois à travers Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon. Intriguée par le prix Goncourt 2019 et une popularité bien mérités, j’ai été subjugué par ce livre extraordinaire, que j’ai eu la chance de savourer dans sa version audio.

La plume délicate de l’auteur nous emporte dès les premières pages dans un récit captivant aux personnages complexes et aux rebondissements surprenants. La version audio, avec son interprétation magistrale par Jacques Gamblin, a enrichi cette expérience littéraire, donnant vie à chaque scène de manière captivante.

Au fil de la lecture, j’ai été transportée, ressentant les émotions des personnages avec une intensité remarquable. Ce livre m’a fait rire, pleurer et frissonner d’anticipation. Une histoire qui m’a profondément touchée.

Je recommande vivement cette œuvre captivante à tous les amateurs de littérature. Une œuvre d’art littéraire où l’imagination règne en maître et les émotions sont à fleur de peau. Une expérience inoubliable vous attend, que vous choisissiez de lire ou d’écouter cette merveille littéraire.

Idiom: Neck or nothing

Definition of neck or nothing: with complete abandon and recklessness, at all risks, risking everything

An attempt at success that risks losing or ruining everything. This contract is neck or nothing—we’ve put so much time and money into this deal that we’ll go bankrupt if it doesn’t go through.

An illustration: a Neck or Nothing Man!

print; satirical print | British Museum

Print made by: George Cruikshank – Published by: Thomas Tegg

This is a George Cruikshank cartoon called “A Radical Reformer, i.e. A Neck or Nothing Man! Dedicated to the Heads of the Nation”. It was published by Thomas Tegg of Cheapside on 17 September 1819.

Description (source: The British Museum)

The Guillotine monster

The ‘Heads of the Nation’ flee in terror from a huge grotesque monster (left) whose body is a guillotine from which flames stream after the fugitives.

The creature wears a bonnet rouge, and its jaws, with huge teeth and dripping blood, extend across the upper edge of the guillotine, whose curved blade forms a vast chin.

The arms project from just below the jaws, a dagger in the right hand; blood drips from the dagger and the crisped talons of the left hand.

Grotesque bowed legs in ragged breeches splay from below the guillotine, centered by the round hole for the victim’s neck from which blood gushes, and through which peers a grinning skull.

From the vast mouth issue the words: “I’m a coming! I’m a coming! I shall have you, though I’m at your heels now I’ll be at your Head’s presently, “come all to me that are troubled with money & I warrant I’ll make you easy!!” Behind and on the extreme left, supported on clouds, daggers march forward, followed by tiny guillotine-Reformers who chant: “and a Hunting we vill go”.

The fugitives

The most prominent fugitive is Lord Castlereagh, who looks over his shoulder, saying, “Och! by the powers! & I don’t like the looks of him atall! atall!” He has dropped a large green bag inscribed ‘Castle[reag]h’s Bag’, from which gold coins are pouring.

Lord Liverpool falls face downwards across a similar bag: ‘Liverpool’s Bag’.

On the extreme right, his face cut off by the margin is the Prince Regent running fast despite a gouty leg; his wig flies off, and he exclaims: “Oh! My Wig’s off!!” Eldon, the Lord Chancellor, close behind, his (Chancellor’s) wig also flying away, answers: “Never mind, so long as your head’s on!”

At the Regent’s feet lies a crown, near two bags, ‘100000 G P R his Bag’ and ‘Old Bag’s Bag’.

Other figures are indicated; behind, a bishop with a grossly bloated nose intended for the Archbishop of Canterbury (cf. No. 13276) flees in wild terror, losing their wig and mitre.

Plate numbered 368. 1819 – Hand-coloured etching

TED-Ed – Axolotl

TED-Ed: Axolotl – transcript and translation

Axolotls are one of science’s most studied animals. Why? You ask. These extraordinary salamanders are masters of regeneration: they can flawlessly regenerate body parts ranging from amputated limbs and crushed spines to parts of their eyes and brains. So, how do they do it? And what other secrets are they keeping? Luis Zambrano explores the baffling biology of the axolotl. [Directed by Lizete Upīte, narrated by Addison Anderson].

Les axolotls sont parmi les animaux les plus étudiés par la science. Pourquoi, me direz-vous ? Ces salamandres extraordinaires excellent dans la régénération : elles peuvent régénérer à la perfection certaines parties de leur corps comme des membres amputés, une colonne vertébrale écrasée, des parties des yeux ou du cerveau. Alors, comment font-elles ? Et quels autres secrets protègent-elles ? Luis Zambrano explore la prodigieuse biologie de l’axolotl. [Réalisation : Lizete Upīte ; narration : Addison Anderson].

TED-Ed Transcript and translation

In 1864, French zoologist August Duméril was baffled while investigating the axolotl. Unlike many other amphibians, which transform into terrestrial adults, axolotls retain their juvenile characteristics and never leave the water. In an attempt to induce metamorphosis, Duméril spent months removing their gills. But in most instances, the axolotls simply… grew them back. Indeed, axolotls are masters of regeneration: they can flawlessly regenerate body parts ranging from amputated limbs and crushed spines to parts of their eyes and brains. So how do they do it? And what other secrets are they keeping? 00:57

This extraordinary salamander is native to the wetlands in Mexico City. Ancient Aztec people considered it the incarnation of a God named Xolotl— hence the axolotl’s name, roughly meaning “water monster.” 01:13

Axolotls reach sexual maturity with gills and a tadpole-like dorsal fin. Scientists think their forever-young condition, called “neoteny,” evolved because of their stable habitat. For salamanders that develop in waters that dry up, efficiently transitioning to land is essential. But the lakes axolotls evolved in were unchanging year-round and didn’t host many aquatic predators. So, scientists think it was advantageous for axolotls to forgo the demands of metamorphosis. However, they haven’t completely lost this ability. If exposed to certain substances, axolotls will turn into adults. But they’ll often experience shorter lifespans and lose some of their self-healing abilities. 02:03

These regenerative talents may seem like crazy superpowers to begin with, but axolotls have a good use for them. As babies, they’re in direct competition. So, they snack on each other. This is usually not a huge problem, thanks to how quickly they can regenerate body parts. When an axolotl loses a limb, tissues stimulate growth in the area. Skin cells divide and cover the wound. Then, progenitor cells, which can develop into various bodily tissues, form a mass at the site of injury and nearby nerves secrete growth-promoting proteins. Over the next few weeks, a new limb emerges as cells proliferate and differentiate in coordination. This process could potentially lead to uncontrolled growth and tumor formation. But axolotls are remarkably resistant to cancer. They have a system in place that tightly controls cellular proliferation. 03:01

To better understand the axolotl’s baffling biology, scientists sequenced its genome. They found it to be more than ten times longer than a human’s. Mutations can change the length of any animal’s genome. For whatever reason, salamanders have much more DNA than other vertebrates because they lose parts of it less frequently. Investigating the axolotl’s genome, scientists saw many repeated sequences, most of which don’t code for proteins and have no known function. They also found genes that are key in regeneration. However, the biggest factor that sets axolotl regeneration apart may not be a set of unique genes but how they regulate their genes. 03:45

It’s no wonder that axolotls are one of science’s most studied animals. But their population in the wild has plummeted. Hundreds of years ago, axolotls thrived under the Aztec capital. Within the surrounding lakes, Aztec people built islands called chinampas for growing crops. This highly productive form of agriculture created a vast system of canals, expanding the lake system’s shallow, sheltered habitat— the axolotls’ ideal environment. But when Spanish invaders arrived, they began draining the lakes. And even more, water has been diverted in recent years. Today, the entire population of wild axolotls is found in just one place, Lake Xochimilco, where it’s threatened by pollution and invasive fish. 04:34

People are working to regenerate the ecosystem and strengthen the 2,000-year-old chinampa farming tradition. If interest grows, farmers could recover abandoned chinampas and support the local community— along with the axolotl. Eventually, the benefits of saving this salamander might be even greater. Scientists hope that one day we’ll be able to apply the axolotl’s masterful tumor suppression and regenerative abilities to the human body. Perhaps its secrets are the real reason for the slimy god monster’s smile.

En 1864, le zoologiste français Auguste Duméril se trouva déconcerté par ses études sur l’axolotl. De nombreux autres amphibiens se transforment en adultes terrestres, mais l’axolotl se singularise: il garde ses traits juvéniles et reste dans l’eau. Pour tenter d’induire la métamorphose, pendant plusieurs mois, Duméril a enlevé leurs branchies. Mais chez la plupart des axolotls, elles ont tout simplement… repoussé. En effet, les axolotls sont des maîtres de la régénération: certaines parties se réparent totalement comme un membre coupé, une colonne brisée ou des parties d’œil et de cerveau. Alors comment font-ils? Et quels autres secrets gardent-ils? 00:57

Cette salamandre rarissime est originaire des zones humides de la ville de Mexico. Les anciens Aztèques la considéraient comme l’incarnation du Dieu Xolotl — d’où le nom, axolotl, qui signifie en gros «monstre des eaux». 01:13

À maturité sexuelle, ils ont des branchies et une nageoire dorsale comme le têtard. D’après les scientifiques, leur jeunesse éternelle ou «néoténie» a évolué grâce à leur habitat stable. Les salamandres qui évoluent dans des eaux qui tarissent, ont besoin de transitionner efficacement vers la terre ferme. Mais l’axolotl évoluait dans des lacs stables toute l’année et qui hébergeaient peu de prédateurs aquatiques. Alors, les scientifiques pensent qu’il était avantageux pour les axolotls de renoncer à la métamorphose. Cependant, ils n’ont pas entièrement perdu cette aptitude. Exposés à certaines substances, les axolotls atteignent une forme adulte. Mais, souvent, leur longévité se raccourcit et leur aptitude d’autoguérison disparaît. 02:03

Leurs dons de régénération semblent des superpouvoirs incroyables, mais les axolotls en font bon usage. Bébés, ils sont en compétition directe. Alors, ils se grignotent l’un l’autre. C’est rarement un problème majeur grâce à leur aptitude à régénérer rapidement des parties de leur corps. Si l’axolotl perd un membre, les tissus stimulent la pousse de la zone. Les cellules se divisent et couvrent la plaie. Puis, les cellules progénitrices capables de former divers tissus corporels créent une masse sur la blessure et les nerfs voisins sécrètent des protéines favorisant la croissance. En quelques semaines, un nouveau membre apparaît, alors que les cellules prolifèrent et se différencient en coordination. Ce procédé pourrait causer une croissance incontrôlée et des tumeurs. Mais les axolotls sont remarquablement résistants au cancer. Leur système en place contrôle étroitement la prolifération cellulaire. 03:01

Pour mieux comprendre la biologie déconcertante de l’axolotl, les scientifiques ont séquencé son génome. Il s’avère plus de dix fois plus long que celui d’un humain. Les mutations modifient la longueur du génome de tout animal. Sans raison connue, les salamandres ont plus d’ADN que les autres vertébrés parce que ceux-ci en perdent des parties moins souvent. Les recherches sur leur génome révèlent de nombreuses répétitions de séquences dont la plupart ne codent aucune protéine et n’ont pas de fonction connue. Elles montrent aussi la présence de gènes clés dans la régénération. Pourtant, le principal facteur qui caractérise la régénération de l’axolotl ne serait pas une série de gènes uniques, mais leur façon de réguler leurs gènes. 03:45

Évidemment, l’axolotl est l’un des animaux les plus étudiés par la science. Mais leur population à l’état sauvage a décliné. Il y a des centaines d’années, l’axolotl prospérait sous la capitale aztèque. Dans les lacs alentour, les Aztèques construisaient des îles appelées chinampas pour leur culture. Cette forme très productive d’agriculture a créé un grand réseau de canaux, et a élargi l’habitat peu profond et abrité du système lacustre — l’environnement idéal pour l’axolotl. À leur arrivée, les envahisseurs espagnols ont commencé à drainer les lacs. Et ces dernières années, de plus en plus d’eau a été détournée. À ce jour, tous les axolotls sauvages se trouvent à un seul endroit, le lac Xochimilco où ils sont menacés par la pollution et les espèces invasives. 04:34

Les habitants s’efforcent de récupérer l’écosystème et de renforcer la tradition de 2000ans de cultures des chinampa. Si l’intérêt grandit, les agriculteurs récupéreront les chinampas abandonnés et soutiendront les communautés locales — ainsi que l’axolotl. Finalement, les bénéfices dépasseraient la sauvegarde des salamandres. Les scientifiques espèrent, un jour, pouvoir appliquer l’art magistral de l’axolotl de supprimer les tumeurs et se régénérer au corps humain. Ses secrets seraient-ils la vraie raison du sourire du monstre gluant?